Todo sobre las enfermedades letales

Desde el inicio de la civilización humana, nuevas enfermedades han ido surgiendo una y otra vez. Sarampión endémico en la China antigua, entonces el brote de viruela en la India a principios de 1500, la peste en la Edad Media… sociedades enteras se han visto paralizadas por las enfermedades. Pero en estos días, con todos los avances en la salud y la tecnología, las maravillas modernas de la medicina han tenido éxito en la reducción de algunas enfermedades letales.
Todavía hay enfermedades cuya cura sigue siendo difícil a pesar de todos los esfuerzos de las comunidades médicas. Aquí está una lista de las 10 principales enfermedades peligrosas que no se pueden curar.

La enfermedad del asma

En este trastorno crónico de los pulmones, las vías respiratorias se inflaman y se estrechan en gran medida. Esto provoca disnea periódica, la tos y los dolores en el pecho, las consecuencias que van desde leves a potencialmente mortales. Las personas con asma tienen vías respiratorias muy sensibles que los hacen más susceptibles a las alergias. Cuando las condiciones son peores de lo normal, los pacientes se vuelven más propensos a ataques de asma o episodios.

El primero de los ataques puede ocurrir a cualquier edad, sin embargo, aproximadamente la mitad de los casos se encuentran en niños menores de 10 años, con un número ligeramente inclinado más hacia los niños que en las niñas.

Se calcula que 300 millones de personas en el mundo sufren de asma, con 250.000 muertes anuales. A pesar de que un tratamiento bien gestionado puede ayudar a las personas asmáticas llevar una vida normal, una cura exacta aún está por descubrir.

Enfermedad de la polio

No hace mucho tiempo, no había un lugar a salvo de las terribles consecuencias de la epidemia de polio. A pesar de que la mayor parte del mundo está libre de la poliomielitis a partir de ahora, la enfermedad ha estado causando parálisis y muerte a un número considerable de personas a lo largo de la historia humana. En el pico de la epidemia en torno a los años 1940 y 1950, más de medio millón de personas murieron o fueron paralizados por la polio cada año.

En medio de este tipo de situaciones frenéticas, la vacuna contra la polio hizo que los niños vacunados sean  inmunes al virus. Y hasta la fecha, no existe una cura para la polio. Una vez que alguien se infecta por el virus de la polio, no puede ser curado de forma aguda. Polio sólo se puede evitar mediante el uso de la vacuna contra la polio.

Con el reciente brote de la cepa de la polio en Siria con la cepa de poliovirus salvaje tipo 1, el tipo más peligroso del virus de la polio que paraliza a los niños a los que infecta, el resto del mundo, especialmente los países europeos están en alerta para frenar cualquier posible efecto.

Hasta que la última cepa del virus de la poliomielitis se erradique y se encuentre una vacuna definitiva, la lucha contra la polio se mantendrá en estiramiento los próximos años.

Virus del Ébola

El virus Ébola es el nombre del río del norte del Congo donde fue visto por primera vez en 1976. Hubo un brote masivo de ese año en el entonces Zaire y Sudán causando cientos de muertes. Los brotes comenzaron en los primates como gorilas, chimpancés y luego en los seres humanos. Un brote similar unos años más tarde de nuevo en el Zaire en 1995 también se añade al número de muertos. El virus se sabe que causa la fatal fiebre hemorrágica del Ébola, también conocido como Enfermedad Virus Ébola (EVD). Es el resultado de la fiebre extrema, erupción cutánea y hemorragia excesiva en el cuerpo de la persona enferma. Según la OMS, de alrededor de 1.850 casos conocidos de Ébola hasta el momento, más de 1.200 muertes se han producido, por lo que el Ébola es un patógeno muy mortal.

Los pacientes con Ébola sólo pueden recibir un tratamiento de apoyo. Sin embargo, un tratamiento agudo de las cura no existe.

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Enfermedad de Creutzfeldt Jakob

Enfermedad de Creutzfeldt Jakob (ECJ) es un trastorno cerebral increíblemente raro y mortal y es parecida a la enfermedad de las vacas locas en humanos. Es tan raro que sólo una persona en un millón la padece alrededor al año. Pero eso no hace que este trastorno sea menos peligroso. El inicio de los síntomas más importantes se producen después de los  60 años de edad, y más del 90% de las veces, los pacientes sobreviven sólo un año después de los primeros síntomas.

Todo comienza con la falta de memoria, cambios de comportamiento, falta de coordinación y alteraciones visuales. Pero a medida que las condiciones empiezan a empeorar, deterioro mental, movimientos involuntarios, alucinaciones, ceguera y debilidad de las extremidades se vuelven más pronunciadas y esto puede llevar al coma.

ECJ se cree que está causada por una proteína denominada prión. Una cura conocida para la enfermedad está bastante está lejos de nuestro alcance.

Técnicas médicas modernas ayudan a ralentizar la enfermedad, pero las consecuencias finales sólo pueden ser prolongadas.

Enfermedades insomnio familiar fatal

Esta enfermedad es tan rara que se ha descubierto sólo en 40 familias en todo el mundo. Y que bien podría ser el único aspecto positivo (y afortunado) sobre esta enfermedad. Por lo general comienza a aparecer alrededor de la edad de 50 años y la muerte llega por lo general después de 7 a 36 meses del inicio de los síntomas.

El insomnio familiar fatal (FFI) se transmite por mutación genética, por lo que es la transmisión de padres a hijos una probabilidad del 50-50. Pero todo lo demás es tremendamente impredecible. El aspecto más desconcertante y horrible de FFI es la incapacidad completa de dormir. Mientras que los pacientes sufren de presión arterial alta, sudoración excesiva y una eventual pérdida de coordinación y otras habilidades motoras gruesas (incluyendo el habla), las porciones de pensamiento permanecen intactas, así como el resto del cuerpo se va deteriorando.

En un momento en que los neurólogos de todo el mundo están aún por comprender el mecanismo completo de esta enfermedad, ninguna cura para este trastorno ha sido descubierta.

Enfermedades osificación progresiva Fibrodysplasia

Es una enfermedad extremadamente rara del tejido conectivo que hace que los tejidos blandos lesionados vuelven a crecer como huesos. Esto se traduce en la osificación completa de los tendones dañados, ligamentos y músculos; es decir, todos los tejidos conectivos dañados consiguen volver a crecer en los huesos, encarcelando lentamente los enfermos en sus propios esqueletos. Por esta razón, esta anormalidad a veces también se refiere como síndrome del hombre Piedra. Los niños nacidos con Fibrodysplasia osificante progresiva (FOP) nacen con dedos gordos deformados, con la falta de una articulación o con un simple bulto en la articulación.

El gen que causa la osificación se desactiva normalmente una vez los huesos del feto están completamente formados en el vientre, pero en los pacientes con FOP, el gen sigue trabajando.

A partir de este momento, no hay cura conocida para la FOP. Incluso cualquier intento de retirar quirúrgicamente los huesos resultados vuelven a crecer más robusto, lo que empeora aún más las condiciones.

Enfermedades progeria

Es un trastorno genético muy poco frecuente en niños, que conduce a un envejecimiento prematuro. A pesar de que un bebé con esta mutación genética nace normal y saludable, los síntomas comienzan a emerger una vez que el niño llega a la edad de 18-24 meses. Los niños con progeria tienen cuerpos similares a la de los adultos, con la piel arrugada y problemas de visión, y hay un bajo número de pacientes que sobreviven durante más de 13 años. La enfermedad afecta a un solo niño de cada 8 millones. Una vez que empieza a mostrar la progeria, el niño desarrolla signos de ojos prominentes, venas en el cuero cabelludo, orejas prominentes, nariz ganchuda, cabeza grande con caída del cabello y otras anormalidades físicas devastadoras.

Hasta el momento, no hay tratamientos para la progeria. Todos los posibles fármacos desarrollados están en fase clínica.

La enfermedad del SIDA del VIH

Debido a su gravedad y el rápido aumento en el número de población infectada, el VIH / SIDA ha dado mucho que hablar desde que apareció por primera vez en la década de 1980. Desde su creación, casi 70 millones de personas han sido infectadas con el virus del VIH y cerca de 35 millones de personas han muerto de SIDA.

El hecho de que se puede transmitir fácilmente por contacto sexual, la sangre y la leche materna incluso hace que sea una enfermedad muy letal, con el número de personas afectadas en aumento cada año. La infección por VIH se ocupa de deteriorar el sistema inmunológico, haciendo que el cuerpo sea más susceptible a las infecciones y enfermedades normales. El SIDA o el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida es la etapa más avanzadas de la infección por VIH, que se caracteriza por la presencia de más de 20 infecciones oportunistas y cáncer relacionado.

Países de todo el mundo se ejecutan varias campañas informando a la gente sobre cómo prevenir la infección por el VIH. Por  ahora, el SIDA sólo puede prevenir, una cura conocida que erradica por completo el virus que infecta a una persona aún no se ha desarrollado.

Enfermedad del cáncer

El mismo hecho de que más personas mueren de cáncer cada año que de SIDA, la malaria y la tuberculosis juntas dice todo acerca de lo peligroso que es. Sólo en 2008, hubo 7,6 millones de muertes en el mundo a causa de cáncer, que representan el 13% del total de muertes de ese año.

Para empeorar el asunto, los proyectos de la Organización Mundial de la Salud que, sin una acción inmediata, el número mundial de muertes por cáncer aumentará en casi un 80% en 2030. El cáncer es un grupo de enfermedades caracterizadas por el crecimiento incontrolado y la propagación de células anormales. En total, hay más de 100 tipos diferentes de cáncer. Cinco de los cánceres más letales en hombres son los de pulmón, estómago, hígado, colorrectal y cáncer de esófago. Del mismo modo, de mama, de pulmón, de estómago, colorrectal y cáncer de cuello uterino cuenta para la mayoría de las muertes en mujeres.

De todas las causas de cáncer, el uso del tabaco es sin duda el más prevenible y que se traduce en el 22% de todas las muertes por cáncer. Si se diagnostica a tiempo, algunos se pueden curar con amplias terapias, pero una cura a prueba de fallos para el cáncer sigue siendo difícil de alcanzar.

Conclusión final:

Con cada nueva era en la historia de la humanidad, hemos visto acontecimientos importantes, las nuevas tecnologías y los nuevos estilos de vida. Pero junto con ellos, también hemos registrado la aparición de nuevas infecciones y enfermedades devastadoras peligrosas. Las enfermedades infecciosas emergentes a lo largo de la historia han incluido algunas de las plagas más temidas del pasado. Las nuevas infecciones siguen apareciendo hoy en día, mientras que muchas de las viejas plagas están todavía con nosotros. Estas enfermedades causan gran parte de todas las muertes que se producen al año. No importa lo avanzada que esté la tecnología moderna y cómo la sociedad médica prolifere, siempre y cuando existen enfermedades incurables que mantienen a poblaciones enteras paralizantes, la tarea que queda por hacer.