La gripe porcina

La gripe porcina, es una enfermedad respiratoria muy contagiosa de los cerdos. A pesar de que los cerdos se enferman, por lo general no mueren a causa del virus de la gripe porcina.

En abril de 2009, un virus de gripe porcina originario se descubrió que era capaz de infectar a los seres humanos y transmitirse de persona a persona. El nuevo virus se denomina influenza A (H1N1), a pesar de que se conoce comúnmente como gripe porcina. Aunque se le llama gripe porcina, el virus H1N1 se transmite de persona a persona, y no a través de contacto con cerdos o productos derivados del cerdo.

El brote originario

El nuevo virus H1N1 se compone de una combinación nueva de segmentos a partir de cuatro diferentes cepas del virus de la gripe – un virus de Eurasia porcina, un virus porcino de Norteamérica, los segmentos y los virus de la gripe aviar y humana-. Redistribución de segmentos de estos diferentes virus producen un virus único que no se había visto antes por la población humana. Cuando nuevos virus como éste surgen, la inmunidad natural es generalmente limitada o inexistente en los seres humanos.

El brote de virus de la influenza H1N1 se originó en México a principios de 2009, y luego se extendió rápidamente por toda América del Norte. Dentro de unas semanas, el nuevo virus H1N1 de origen porcino extendió su alcance en todo el mundo. En junio de 2009, como resultado de la propagación mundial del virus H1N1, la OMS publicó su primera declaración de pandemia del siglo 21 – la primera desde la pandemia de gripe de 1968. La declaración de pandemia reconoció la incapacidad para contener el virus y reconoció su propagación inevitable dentro de los países afectados y en nuevos países. El nuevo virus H1N1 se convirtió en la cepa de influenza dominante en la mayoría de las partes del mundo, incluyendo los Estados Unidos.

Al igual que otras pandemias de gripe, el brote de la gripe H1N1 2009 se produjo en oleadas. La primera ola se llevó a cabo en la primavera de 2009, con un segundo, que comienza a finales de agosto cuando los niños y los estudiantes universitarios volvieron a clases. El brote alcanzó su punto máximo en octubre del 2009, con la actividad de la gripe reportados en los 50 estados, así como numerosos otros países y territorios. En enero de 2010, la actividad de la gripe había regresado a niveles por debajo de línea de base.

El virus H1N1 sigue circulando en niveles bajos, pero ya no es la cepa de influenza dominante, y su comportamiento se asemeja más a la de un virus de la gripe estacional que una pandemia de gripe.

gripe porcina

Desde el momento en que el brote comenzó en abril de 2009 a abril de 2010, el CDC estima que unos 60 millones de estadounidenses se infectaron con el virus H1N1, 265.000 estadounidenses fueron hospitalizados y 12.000 muertes se produjeron como consecuencia de la gripe H1N1 de 2009. Las tasas de hospitalización más altas se dieron en niños pequeños. Los números exactos no se conocen debido a la naturaleza generalizada del brote y porque la mayoría de los pacientes, especialmente aquellos con casos leves, no fueron probados. La gran mayoría de las infecciones en los Estados Unidos y la mayoría de los otros países fueron leves, aunque las mujeres embarazadas y personas con ciertas condiciones médicas subyacentes tenían un mayor riesgo de enfermedad grave y mortal.

Hubo algunas diferencias entre la gripe pandémica H1N1 y, la gripe estacional regular. En primer lugar, la gripe H1N1 siguió extendiéndose durante los meses de verano, lo que es raro en los de la gripe estacional. En segundo lugar, un porcentaje mucho mayor de pacientes con H1N1 exhibió síntomas de vómito y diarrea que es común con la gripe estacional. También hubo más casos de enfermedad respiratoria grave, especialmente en los jóvenes y sanos, infectados con el nuevo virus H1N1 que con los virus de la gripe estacional.

Cabe destacar que la mayoría de los casos de infección por H1N1, incluyendo casos graves y mortales, se produjo en individuos jóvenes y sanos generalmente entre las edades de 5 y 50 años, con relativamente pocas muertes entre los ancianos. Esto está en contraste con la situación de la gripe estacional, que afecta principalmente a los muy jóvenes y los ancianos, y donde el 90% de los casos graves y mortales se producen en personas mayores de 65. Las muertes entre los ancianos representaban sólo el 11% de las muertes por H1N1.

Afortunadamente, la gripe H1N1 2009 fue sensible a dos medicamentos antivirales utilizados para tratar la influenza – Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir). Los fármacos actúan mediante la inhibición de la proteína neuraminidasa esencial (la proteína “N” en el sistema de nombres). El uso adecuado de estos fármacos puede acortar la duración y aminorar la gravedad de la enfermedad y reducir el riesgo de propagación de la enfermedad. Los medicamentos reducen el riesgo de neumonía – una de las principales causas de muerte por la gripe – y la necesidad de hospitalización. Para ser más eficaz, los fármacos antivirales deben administrarse tan pronto como sea posible después de la aparición de los síntomas.

Se desarrolló una vacuna para protegerse contra el virus H1N1, probado y aprobado y disponible desde octubre de 2009. Debido al hecho de que el virus utilizado para preparar la vacuna creció más lentamente que la mayoría de los virus de la gripe estacional hizo que la producción de la vacuna y la distribución se produjera más tarde de lo previsto. Prioridad para la vacuna se administró inicialmente a la atención de la salud y los trabajadores de emergencias  y las personas con alto riesgo de enfermedad grave, pero en el invierno de 2009-2010 disponibilidad se extendió a la población en general. Más tarde, algunas dosis no fueron utilizadas.

A pesar de que algunos tenían inseguridad acerca de la seguridad de la vacuna H1N1, tuvo un muy buen perfil de seguridad. Mientras que los efectos secundarios leves, como dolor en el sitio de la inyección y fiebre baja, puede ocurrir como resultado de haber recibido una vacuna contra la gripe, no es posible contraer la gripe A H1N1 o estacional. La vacuna contra la gripe o vacuna inactivada, se hace de sólo una parte del virus – una proteína purificada que hace que nuestro sistema inmunológico desarrolle la protección. Del mismo modo, la versión de pulverización nasal de la vacuna contra la gripe contiene atenuado o un virus que no es capaz de causar la gripe. Teniendo en cuenta los posibles resultados de salud graves de la gripe, sobre todo en poblaciones de alto riesgo, los beneficios de la vacunación es la mejor manera de prevenir la infección por influenza y sus complicaciones son muy superiores a los riesgos de efectos secundarios relativamente de menor importancia de la vacunación.

La gripe epidémica

A los investigadores MVM les gustaría entender mejor la epidemia de gripe, sus infecciones, la enfermedad y las vacunas, con el objetivo de desarrollar formas de controlar mejor estas epidemias.

Para lograr este objetivo, se está trabajando en el desarrollo de nuevas vacunas mejoradas contra cepas de gripe epidemia y están tratando de entender cómo el sistema inmunológico de las personas responde a diferentes virus de la gripe y vacunas contra la gripe.

Proyectos en desarrollo

En concreto, para obtener estos conocimientos científicos se dedican a los siguientes proyectos:

·El desarrollo de nuevas vacunas para la inducción de respuestas inmunes humorales y mediadas por células contra el virus de la influenza que pueden prevenir la gripe o modificar sus infecciones posteriores.

·Determinar la mejor manera de inducir respuestas inmunitarias de las mucosas de los virus de influenza que pueden aumentar la resistencia a la infección en el lugar donde se produce la infección inicial.

·Buscar genes humanos para polimorfismos de nucleótido único que determinan el patrón y la magnitud de la respuesta inmune a los virus de la influenza o proporcionan una explicación de la enfermedad y su gravedad.

·La determinación de la función de las respuestas inmunes dirigidas a las diferentes proteínas de la gripe, incluyendo nuevos candidatos, para un papel beneficioso.

·Realizar ensayos clínicos de nuevas vacunas experimentales y como parte de un programa de desarrollo de vacunas contra la gripe mejorados.

·El desarrollo de métodos mejorados para la medición de la función inmune en los seres humanos.

gripe epidemica

Además, los investigadores MVM con la VTEU han evaluado la seguridad y la inmunogenicidad de la vacuna contra la gripe estacional en las mujeres embarazadas. Dado que las mujeres embarazadas están en mayor riesgo de complicaciones graves de la gripe, es importante desarrollar estrategias para proteger a estas mujeres de la gripe estacional y pandémica. El ensayo clínico incluye hasta 200 mujeres reclutadas en nueve sitios en todo el país y está dirigida por el Dr. Patel Shital. Es uno de los pocos estudios que evaluarán las respuestas de anticuerpos en mujeres embarazadas después de la vacunación. La evaluación de la seguridad de la vacuna antigripal inactivada de temporada, dará información vital en previsión de la necesidad de probar nuevas vacunas contra posibles cepas pandémicas futuras, en las mujeres embarazadas.

Los científicos también están realizando un estudio (en colaboración con Kelsey-Seybold Clínicas) para determinar la eficacia de una vacuna antigripal inactivada en la protección de las mujeres embarazadas y si estas mujeres vacunadas pueden pasar a la inmunidad contra la gripe a sus hijos, por lo que los recién nacidos se les protegerá de la gripe durante sus primeros meses de vida.

Otro enfoque para protegerse contra las epidemias de gripe se llama inmunidad de grupo. La idea es vacunar a un gran porcentaje de niños en edad escolar para limitar la propagación de la gripe sin necesidad de vacunar a un mayor porcentaje de la población en general. El razonamiento detrás de esta idea es que los niños en edad escolar son a menudo la fuente de infección y transmiten el virus a amigos, profesores y miembros de sus familias.

Esto podría ser especialmente útil para la población de edad avanzada que están en mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la influenza y cuyo sistema inmunológico no puede dar una respuesta tan eficaz a la gripe como la de individuos más jóvenes.

Dr. Pedro (Tony) Piedra y sus colegas están probando la inmunización de los niños en edad escolar en el centro de Texas. En su estudio inicial, encontraron que la vacunación de 12 a 15 por ciento de los niños de las comunidades seleccionadas dio lugar a una protección indirecta de la infección por influenza en 8 a 18 por ciento de los adultos en estas comunidades. Actualmente se está llevando a cabo un programa de vacunación más amplio, basado en la escuela con el objetivo de inmunizar a 50% de los niños, y ellos determinarán la eficacia de este nivel de inmunización es en la prevención de la infección en adultos. El Dr. Piedra y compañeros de trabajo quieren saber cuántos niños necesitan ser vacunados con el fin de proteger a la población adulta de la infección de la gripe, y que les gustaría utilizar este método para controlar la propagación de la gripe epidémica. También esperan poder utilizar este enfoque como un modelo para la lucha contra la gripe pandémica y bioterrorismo.

El Dr. Piedra también ha investigado los efectos de oseltamivir (conocido comúnmente como Tamiflu) sobre las complicaciones relacionadas con la gripe en niños con condiciones médicas crónicas. Los pacientes con condiciones médicas subyacentes están en mayor riesgo de complicaciones de la gripe estacional y pandémica. El Dr. Piedra y sus colegas encontraron que los niños con condiciones médicas crónicas se benefician del uso de Tamiflu si se prescribe al inicio del proceso de la enfermedad. Los niños y adolescentes entre las edades de 1 y 17 que estaban en alto riesgo de complicaciones por la influenza, mostraron reducciones significativas en el riesgo de enfermedades respiratorias distintas de la neumonía, la reducción del riesgo de otitis media (infección del oído medio), y un menor número de hospitalizaciones en los 14 días después del diagnóstico de la gripe.

La gripe aviar

La gripe aviar infecta de forma natural a las aves silvestres en todo el mundo, aunque por lo general no se enferman. El virus es muy contagioso, sin embargo, puede convertirse en un problema cuando el virus se transmite a las aves domésticas, tales como pollos, patos, pavos, aves de corral domésticas, porque puede sucumbir a la enfermedad y la muerte por influenza.

Los seres humanos generalmente no se infectan con la gripe aviar. Es por eso que la noticia de que los seres humanos contrajeron la gripe aviar durante un brote de gripe aviar en aves de corral en 1997 en Hong Kong era alarmante. Se indicó que el virus había cambiado para que pudiera infectar directamente al hombre. El virus que causó este brote en particular es la influenza A subtipo H5N1.

Desde 1997, las infecciones por virus H5N1 en las aves se han extendido, inicialmente a través de Asia. Entonces, como los pájaros viajaban a lo largo de sus rutas migratorias, H5N1 se disperso a Rusia y Europa, y más tarde a los países de Oriente Medio y en el continente africano.

La mayoría de los casos humanos de gripe H5N1 han sido relacionados con el contacto directo con aves infectadas, pero ha habido algunos casos de transmisión de persona a persona, en particular en grupos donde varios miembros de la familia se infectaron.

Contagio de la gripe

Una razón por la que la gripe aviar H5N1 no se transmite fácilmente entre las personas tiene que ver con la hemaglutinina o HA, proteína del virus que determina qué tipo de célula del virus puede entrar. Al igual que con otros virus, el virus de la gripe debe adjuntar a proteínas específicas llamadas receptores en el exterior de las células con el fin de ganar la entrada en las células y causar una infección. A diferencia de los virus de la gripe humana, que infectan células en el tracto respiratorio, la proteína HA H5N1 se adhiere a las células del tracto respiratorio. El virus es tan profundo dentro del tracto respiratorio que no se tose o estornuda, y por lo que no infecta fácilmente a otras personas. Si la proteína HA de H5N1 fuera a mutar de modo que pudiera infectar células mayor en el tracto respiratorio, a continuación, sería más  probable pasar de persona a persona.

gripe aviar

A partir de julio de 2015, se han registrado unos 840 casos confirmados en el laboratorio de infección por H5N1 en los seres humanos, en 16 países diferentes, y cerca de 450 muertes. Los países con las cifras globales más altas de casos son Egipto, donde se han producido casi todos los casos en 2015, seguido por Indonesia y Vietnam.

H5N1 sigue circulando en aves de corral, y los pequeños y esporádicos grupos de infecciones humanas siguen ocurriendo. Sin embargo, el H5N1 actualmente no se transmite fácilmente entre las personas, por lo que el riesgo de un gran brote es bajo en este momento.

Las infecciones por el virus aviar H5 altamente patógenas se informó por primera vez en aves en los Estados Unidos en diciembre de 2014. Durante aproximadamente los próximos seis meses, se han confirmado más de 200 resultados de infección por H5N2, H5N8, H5N1 sobre todo en las aves de corral incluyendo particulares y rebaños comerciales. Más de 40 millones de aves en 20 estados estaban infectados o expuestos. No hay infecciones humanas por estos virus H5 que se hayan reportado en los Estados Unidos, pero su presencia en las aves hace que sea más probable que las infecciones H5 en humanos podrían ocurrir en los Estados Unidos. Las personas que tienen contacto cercano con aves vivas infectadas o superficies contaminadas con los virus de la gripe aviar se encuentran en mayor riesgo de infección en los lugares donde los virus circulan. No ha habido informes de que ocurra una infección por comer carne de ave cocinada adecuadamente.

Además de los subtipos virales H5, otras cepas de la gripe aviar ocasionalmente han infectado a seres humanos en los últimos años. Estos incluyen la cepa H7N2 que infectó a dos personas en el este de los Estados Unidos en 2002 y 2003, y la cepa H9N2, que ha causado la enfermedad en varias personas en Asia en 1999 y 2003.

En marzo de 2013, se encontró un nuevo subtipo de influenza aviar que infecta a los humanos. Influenza A (H7N9) había sido previamente detectada en aves, pero esta variante particular nunca se había visto antes en humanos o animales. La primera oleada de infecciones H7N9 ocurrió en la primavera de 2013 en China, seguida de una más grande, segunda ola en el primer semestre de 2014 en China y algunos países vecinos. A partir de febrero de 2015, aproximadamente 570 casos y 210 muertes fueron reportados a la OMS, sobre todo en China.

La gente, en la mayoría de los casos, estuvo expuesta a las aves de corral infectadas o ambientes contaminados. El virus H7N9 causa una enfermedad respiratoria grave en personas más infectadas, pero en este momento no parece propagarse fácilmente de persona a persona.

Las investigaciones del virus de la gripe

Los investigadores del Departamento de Virología Molecular y Microbiología (MVM) han estado estudiando la gripe durante varias décadas, en un Centro de Investigación sobre la Gripe, que se estableció por primera vez en 1974. Un enfoque principal del trabajo está dirigido hacia el desarrollo y ensayo de vacunas contra la gripe para encontrar la mayor parte de dosis eficaces de vacunación, métodos y estrategias para proteger a la población contra esta enfermedad mortal.

La gripe epidémica y la gripe pandémica

Se están realizando investigaciones tanto en la gripe epidémica (también conocida como la gripe estacional o interpandémica) y la gripe pandémica. La gripe epidémica tiene lugar anualmente y es atribuible a los cambios de menor importancia en los genes que codifican las proteínas en la superficie del virus de la gripe circulante. La influenza pandémica se produce cuando los cambios más significativos en el virus de la gripe A surgen como resultado de la adquisición de genes de virus de la influenza de otras especies animales mediante una cepa de virus humano, creando así un nuevo virus. El último lleva un mayor riesgo para la población humana.

investigaciones gripe

En particular, el departamento es el hogar de la Unidad de BCM Vacunas y Tratamiento de Evaluación (VTEU), uno de los ocho centros financiados con fondos federales en la nación establecida por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Está dirigida por el Dr. Wendy Keitel. La red VTEU lleva a cabo ensayos clínicos que evalúan vacunas y tratamientos para una amplia variedad de enfermedades infecciosas. Han probado vacunas para la gripe estacional, la gripe H5N1, el virus H1N1 de origen porcino, y otros. Una fuerza importante de esta red establecida es capaz de probar de manera eficiente y segura las nuevas vacunas dentro de un marco de tiempo rápido.

Los investigadores involucrados en estos estudios incluyen los Dres. Robert Atmar, Robert Couch, Hana El Sahly, Paul Glezen, Wendy Keitel, Inocencio Mbawuike, Flor Muñoz-Rivas, Shital Patel, y Pedro (Tony) Piedra. Sus esperanzas son que los resultados de estos estudios identificarán las dosis óptimas y más eficaces de vacuna para proteger al público de la gripe estacional, así como de una posible pandemia.

Los diferentes cambios del virus de la gripe

El virus de la gripe es uno de los virus más cambiables conocidos. Hay dos maneras – éstos son llamados a la deriva y cambio.

A la deriva o deriva antigénica, es un cambio gradual y continuo que se produce cuando el virus hace que los pequeños “errores” se insertan en su información genética. Esto puede resultar en una ligera diferencia en las proteínas HA o NA. A pesar de que los cambios pueden ser pequeños, pueden ser lo suficientemente importantes como para que el sistema inmunológico humano no reconozca y se defienda contra las proteínas alteradas. Es por esto que se puede obtener en repetidas ocasiones la gripe y por qué se deben administrar vacunas contra la gripe cada año para combatir las cepas circulantes actuales del virus.

El cambio o cambio antigénico, es un cambio brusco, importante en el virus, lo que produce una nueva combinación de las proteínas HA y NA. Estos nuevos subtipos del virus de la influenza no se han visto en los seres humanos (o al menos no por mucho tiempo), y son tan diferentes de los virus de la gripe existente, que la gente tiene muy poca protección contra ellos. Cuando esto sucede, y el subtipo de nueva creación puede transmitirse fácilmente de una persona a otra, podría producirse una pandemia.

Dos partes diferentes de contagio

El primer turno del virus puede tener lugar cuando una persona o un animal están infectados con dos subtipos diferentes de la gripe. Tomemos el caso, por ejemplo, donde hay dos subtipos diferentes de la gripe que circulan al mismo tiempo, uno en el ser humano y uno en patos. El subtipo humano es capaz de infectar a los seres humanos y cerdos, pero no a los patos, mientras que el subtipo de pato es capaz de infectar a los patos y cerdos, pero no a los seres humanos. Cuando un cerdo se infecta tanto con los subtipos de la gripe humana y de pato, al mismo tiempo, los segmentos de ambos virus están codificados o reordenados.
Dentro de una célula de cerdo infectado. Como resultado, una partícula de virus humano podría montar que contiene el segmento de pato HA en lugar del segmento HA humano. Un nuevo subtipo de virus ha sido creado. Este nuevo subtipo podría infectar a los seres humanos, porque tiene la nueva versión del pato de la proteína HA, el sistema inmunitario humano no sería capaz de defender a una persona infectada contra el nuevo subtipo de virus. El virus podría seguir cambiando para permitir que se extienda más fácilmente en su nuevo huésped, y la enfermedad generalizada y la muerte pueden surgir.

cambios en la gripe

El segundo turno del virus también puede ocurrir cuando una cepa aviar se convierte adaptada a los humanos, por lo que el virus aviar se transmite fácilmente de persona a persona. En este caso, la cepa aviar salta directamente de las aves a los seres humanos, sin mezclar o redistribuir del material genético de las cepas de gripe de diferentes especies.