La gripe porcina

La gripe porcina, es una enfermedad respiratoria muy contagiosa de los cerdos. A pesar de que los cerdos se enferman, por lo general no mueren a causa del virus de la gripe porcina.

En abril de 2009, un virus de gripe porcina originario se descubrió que era capaz de infectar a los seres humanos y transmitirse de persona a persona. El nuevo virus se denomina influenza A (H1N1), a pesar de que se conoce comúnmente como gripe porcina. Aunque se le llama gripe porcina, el virus H1N1 se transmite de persona a persona, y no a través de contacto con cerdos o productos derivados del cerdo.

El brote originario

El nuevo virus H1N1 se compone de una combinación nueva de segmentos a partir de cuatro diferentes cepas del virus de la gripe – un virus de Eurasia porcina, un virus porcino de Norteamérica, los segmentos y los virus de la gripe aviar y humana-. Redistribución de segmentos de estos diferentes virus producen un virus único que no se había visto antes por la población humana. Cuando nuevos virus como éste surgen, la inmunidad natural es generalmente limitada o inexistente en los seres humanos.

El brote de virus de la influenza H1N1 se originó en México a principios de 2009, y luego se extendió rápidamente por toda América del Norte. Dentro de unas semanas, el nuevo virus H1N1 de origen porcino extendió su alcance en todo el mundo. En junio de 2009, como resultado de la propagación mundial del virus H1N1, la OMS publicó su primera declaración de pandemia del siglo 21 – la primera desde la pandemia de gripe de 1968. La declaración de pandemia reconoció la incapacidad para contener el virus y reconoció su propagación inevitable dentro de los países afectados y en nuevos países. El nuevo virus H1N1 se convirtió en la cepa de influenza dominante en la mayoría de las partes del mundo, incluyendo los Estados Unidos.

Al igual que otras pandemias de gripe, el brote de la gripe H1N1 2009 se produjo en oleadas. La primera ola se llevó a cabo en la primavera de 2009, con un segundo, que comienza a finales de agosto cuando los niños y los estudiantes universitarios volvieron a clases. El brote alcanzó su punto máximo en octubre del 2009, con la actividad de la gripe reportados en los 50 estados, así como numerosos otros países y territorios. En enero de 2010, la actividad de la gripe había regresado a niveles por debajo de línea de base.

El virus H1N1 sigue circulando en niveles bajos, pero ya no es la cepa de influenza dominante, y su comportamiento se asemeja más a la de un virus de la gripe estacional que una pandemia de gripe.

gripe porcina

Desde el momento en que el brote comenzó en abril de 2009 a abril de 2010, el CDC estima que unos 60 millones de estadounidenses se infectaron con el virus H1N1, 265.000 estadounidenses fueron hospitalizados y 12.000 muertes se produjeron como consecuencia de la gripe H1N1 de 2009. Las tasas de hospitalización más altas se dieron en niños pequeños. Los números exactos no se conocen debido a la naturaleza generalizada del brote y porque la mayoría de los pacientes, especialmente aquellos con casos leves, no fueron probados. La gran mayoría de las infecciones en los Estados Unidos y la mayoría de los otros países fueron leves, aunque las mujeres embarazadas y personas con ciertas condiciones médicas subyacentes tenían un mayor riesgo de enfermedad grave y mortal.

Hubo algunas diferencias entre la gripe pandémica H1N1 y, la gripe estacional regular. En primer lugar, la gripe H1N1 siguió extendiéndose durante los meses de verano, lo que es raro en los de la gripe estacional. En segundo lugar, un porcentaje mucho mayor de pacientes con H1N1 exhibió síntomas de vómito y diarrea que es común con la gripe estacional. También hubo más casos de enfermedad respiratoria grave, especialmente en los jóvenes y sanos, infectados con el nuevo virus H1N1 que con los virus de la gripe estacional.

Cabe destacar que la mayoría de los casos de infección por H1N1, incluyendo casos graves y mortales, se produjo en individuos jóvenes y sanos generalmente entre las edades de 5 y 50 años, con relativamente pocas muertes entre los ancianos. Esto está en contraste con la situación de la gripe estacional, que afecta principalmente a los muy jóvenes y los ancianos, y donde el 90% de los casos graves y mortales se producen en personas mayores de 65. Las muertes entre los ancianos representaban sólo el 11% de las muertes por H1N1.

Afortunadamente, la gripe H1N1 2009 fue sensible a dos medicamentos antivirales utilizados para tratar la influenza – Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir). Los fármacos actúan mediante la inhibición de la proteína neuraminidasa esencial (la proteína “N” en el sistema de nombres). El uso adecuado de estos fármacos puede acortar la duración y aminorar la gravedad de la enfermedad y reducir el riesgo de propagación de la enfermedad. Los medicamentos reducen el riesgo de neumonía – una de las principales causas de muerte por la gripe – y la necesidad de hospitalización. Para ser más eficaz, los fármacos antivirales deben administrarse tan pronto como sea posible después de la aparición de los síntomas.

Se desarrolló una vacuna para protegerse contra el virus H1N1, probado y aprobado y disponible desde octubre de 2009. Debido al hecho de que el virus utilizado para preparar la vacuna creció más lentamente que la mayoría de los virus de la gripe estacional hizo que la producción de la vacuna y la distribución se produjera más tarde de lo previsto. Prioridad para la vacuna se administró inicialmente a la atención de la salud y los trabajadores de emergencias  y las personas con alto riesgo de enfermedad grave, pero en el invierno de 2009-2010 disponibilidad se extendió a la población en general. Más tarde, algunas dosis no fueron utilizadas.

A pesar de que algunos tenían inseguridad acerca de la seguridad de la vacuna H1N1, tuvo un muy buen perfil de seguridad. Mientras que los efectos secundarios leves, como dolor en el sitio de la inyección y fiebre baja, puede ocurrir como resultado de haber recibido una vacuna contra la gripe, no es posible contraer la gripe A H1N1 o estacional. La vacuna contra la gripe o vacuna inactivada, se hace de sólo una parte del virus – una proteína purificada que hace que nuestro sistema inmunológico desarrolle la protección. Del mismo modo, la versión de pulverización nasal de la vacuna contra la gripe contiene atenuado o un virus que no es capaz de causar la gripe. Teniendo en cuenta los posibles resultados de salud graves de la gripe, sobre todo en poblaciones de alto riesgo, los beneficios de la vacunación es la mejor manera de prevenir la infección por influenza y sus complicaciones son muy superiores a los riesgos de efectos secundarios relativamente de menor importancia de la vacunación.

Author: Laura

Doctora especializada en salud y medicina natural con años de experiencia. Empiezo este blog para animar a todo el mundo a cuidarse, mental y físicamente.