La gripe aviar

La gripe aviar infecta de forma natural a las aves silvestres en todo el mundo, aunque por lo general no se enferman. El virus es muy contagioso, sin embargo, puede convertirse en un problema cuando el virus se transmite a las aves domésticas, tales como pollos, patos, pavos, aves de corral domésticas, porque puede sucumbir a la enfermedad y la muerte por influenza.

Los seres humanos generalmente no se infectan con la gripe aviar. Es por eso que la noticia de que los seres humanos contrajeron la gripe aviar durante un brote de gripe aviar en aves de corral en 1997 en Hong Kong era alarmante. Se indicó que el virus había cambiado para que pudiera infectar directamente al hombre. El virus que causó este brote en particular es la influenza A subtipo H5N1.

Desde 1997, las infecciones por virus H5N1 en las aves se han extendido, inicialmente a través de Asia. Entonces, como los pájaros viajaban a lo largo de sus rutas migratorias, H5N1 se disperso a Rusia y Europa, y más tarde a los países de Oriente Medio y en el continente africano.

La mayoría de los casos humanos de gripe H5N1 han sido relacionados con el contacto directo con aves infectadas, pero ha habido algunos casos de transmisión de persona a persona, en particular en grupos donde varios miembros de la familia se infectaron.

Contagio de la gripe

Una razón por la que la gripe aviar H5N1 no se transmite fácilmente entre las personas tiene que ver con la hemaglutinina o HA, proteína del virus que determina qué tipo de célula del virus puede entrar. Al igual que con otros virus, el virus de la gripe debe adjuntar a proteínas específicas llamadas receptores en el exterior de las células con el fin de ganar la entrada en las células y causar una infección. A diferencia de los virus de la gripe humana, que infectan células en el tracto respiratorio, la proteína HA H5N1 se adhiere a las células del tracto respiratorio. El virus es tan profundo dentro del tracto respiratorio que no se tose o estornuda, y por lo que no infecta fácilmente a otras personas. Si la proteína HA de H5N1 fuera a mutar de modo que pudiera infectar células mayor en el tracto respiratorio, a continuación, sería más  probable pasar de persona a persona.

gripe aviar

A partir de julio de 2015, se han registrado unos 840 casos confirmados en el laboratorio de infección por H5N1 en los seres humanos, en 16 países diferentes, y cerca de 450 muertes. Los países con las cifras globales más altas de casos son Egipto, donde se han producido casi todos los casos en 2015, seguido por Indonesia y Vietnam.

H5N1 sigue circulando en aves de corral, y los pequeños y esporádicos grupos de infecciones humanas siguen ocurriendo. Sin embargo, el H5N1 actualmente no se transmite fácilmente entre las personas, por lo que el riesgo de un gran brote es bajo en este momento.

Las infecciones por el virus aviar H5 altamente patógenas se informó por primera vez en aves en los Estados Unidos en diciembre de 2014. Durante aproximadamente los próximos seis meses, se han confirmado más de 200 resultados de infección por H5N2, H5N8, H5N1 sobre todo en las aves de corral incluyendo particulares y rebaños comerciales. Más de 40 millones de aves en 20 estados estaban infectados o expuestos. No hay infecciones humanas por estos virus H5 que se hayan reportado en los Estados Unidos, pero su presencia en las aves hace que sea más probable que las infecciones H5 en humanos podrían ocurrir en los Estados Unidos. Las personas que tienen contacto cercano con aves vivas infectadas o superficies contaminadas con los virus de la gripe aviar se encuentran en mayor riesgo de infección en los lugares donde los virus circulan. No ha habido informes de que ocurra una infección por comer carne de ave cocinada adecuadamente.

Además de los subtipos virales H5, otras cepas de la gripe aviar ocasionalmente han infectado a seres humanos en los últimos años. Estos incluyen la cepa H7N2 que infectó a dos personas en el este de los Estados Unidos en 2002 y 2003, y la cepa H9N2, que ha causado la enfermedad en varias personas en Asia en 1999 y 2003.

En marzo de 2013, se encontró un nuevo subtipo de influenza aviar que infecta a los humanos. Influenza A (H7N9) había sido previamente detectada en aves, pero esta variante particular nunca se había visto antes en humanos o animales. La primera oleada de infecciones H7N9 ocurrió en la primavera de 2013 en China, seguida de una más grande, segunda ola en el primer semestre de 2014 en China y algunos países vecinos. A partir de febrero de 2015, aproximadamente 570 casos y 210 muertes fueron reportados a la OMS, sobre todo en China.

La gente, en la mayoría de los casos, estuvo expuesta a las aves de corral infectadas o ambientes contaminados. El virus H7N9 causa una enfermedad respiratoria grave en personas más infectadas, pero en este momento no parece propagarse fácilmente de persona a persona.

Author: Laura

Doctora especializada en salud y medicina natural con años de experiencia. Empiezo este blog para animar a todo el mundo a cuidarse, mental y físicamente.