La gripe epidémica

A los investigadores MVM les gustaría entender mejor la epidemia de gripe, sus infecciones, la enfermedad y las vacunas, con el objetivo de desarrollar formas de controlar mejor estas epidemias.

Para lograr este objetivo, se está trabajando en el desarrollo de nuevas vacunas mejoradas contra cepas de gripe epidemia y están tratando de entender cómo el sistema inmunológico de las personas responde a diferentes virus de la gripe y vacunas contra la gripe.

Proyectos en desarrollo

En concreto, para obtener estos conocimientos científicos se dedican a los siguientes proyectos:

·El desarrollo de nuevas vacunas para la inducción de respuestas inmunes humorales y mediadas por células contra el virus de la influenza que pueden prevenir la gripe o modificar sus infecciones posteriores.

·Determinar la mejor manera de inducir respuestas inmunitarias de las mucosas de los virus de influenza que pueden aumentar la resistencia a la infección en el lugar donde se produce la infección inicial.

·Buscar genes humanos para polimorfismos de nucleótido único que determinan el patrón y la magnitud de la respuesta inmune a los virus de la influenza o proporcionan una explicación de la enfermedad y su gravedad.

·La determinación de la función de las respuestas inmunes dirigidas a las diferentes proteínas de la gripe, incluyendo nuevos candidatos, para un papel beneficioso.

·Realizar ensayos clínicos de nuevas vacunas experimentales y como parte de un programa de desarrollo de vacunas contra la gripe mejorados.

·El desarrollo de métodos mejorados para la medición de la función inmune en los seres humanos.

gripe epidemica

Además, los investigadores MVM con la VTEU han evaluado la seguridad y la inmunogenicidad de la vacuna contra la gripe estacional en las mujeres embarazadas. Dado que las mujeres embarazadas están en mayor riesgo de complicaciones graves de la gripe, es importante desarrollar estrategias para proteger a estas mujeres de la gripe estacional y pandémica. El ensayo clínico incluye hasta 200 mujeres reclutadas en nueve sitios en todo el país y está dirigida por el Dr. Patel Shital. Es uno de los pocos estudios que evaluarán las respuestas de anticuerpos en mujeres embarazadas después de la vacunación. La evaluación de la seguridad de la vacuna antigripal inactivada de temporada, dará información vital en previsión de la necesidad de probar nuevas vacunas contra posibles cepas pandémicas futuras, en las mujeres embarazadas.

Los científicos también están realizando un estudio (en colaboración con Kelsey-Seybold Clínicas) para determinar la eficacia de una vacuna antigripal inactivada en la protección de las mujeres embarazadas y si estas mujeres vacunadas pueden pasar a la inmunidad contra la gripe a sus hijos, por lo que los recién nacidos se les protegerá de la gripe durante sus primeros meses de vida.

Otro enfoque para protegerse contra las epidemias de gripe se llama inmunidad de grupo. La idea es vacunar a un gran porcentaje de niños en edad escolar para limitar la propagación de la gripe sin necesidad de vacunar a un mayor porcentaje de la población en general. El razonamiento detrás de esta idea es que los niños en edad escolar son a menudo la fuente de infección y transmiten el virus a amigos, profesores y miembros de sus familias.

Esto podría ser especialmente útil para la población de edad avanzada que están en mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la influenza y cuyo sistema inmunológico no puede dar una respuesta tan eficaz a la gripe como la de individuos más jóvenes.

Dr. Pedro (Tony) Piedra y sus colegas están probando la inmunización de los niños en edad escolar en el centro de Texas. En su estudio inicial, encontraron que la vacunación de 12 a 15 por ciento de los niños de las comunidades seleccionadas dio lugar a una protección indirecta de la infección por influenza en 8 a 18 por ciento de los adultos en estas comunidades. Actualmente se está llevando a cabo un programa de vacunación más amplio, basado en la escuela con el objetivo de inmunizar a 50% de los niños, y ellos determinarán la eficacia de este nivel de inmunización es en la prevención de la infección en adultos. El Dr. Piedra y compañeros de trabajo quieren saber cuántos niños necesitan ser vacunados con el fin de proteger a la población adulta de la infección de la gripe, y que les gustaría utilizar este método para controlar la propagación de la gripe epidémica. También esperan poder utilizar este enfoque como un modelo para la lucha contra la gripe pandémica y bioterrorismo.

El Dr. Piedra también ha investigado los efectos de oseltamivir (conocido comúnmente como Tamiflu) sobre las complicaciones relacionadas con la gripe en niños con condiciones médicas crónicas. Los pacientes con condiciones médicas subyacentes están en mayor riesgo de complicaciones de la gripe estacional y pandémica. El Dr. Piedra y sus colegas encontraron que los niños con condiciones médicas crónicas se benefician del uso de Tamiflu si se prescribe al inicio del proceso de la enfermedad. Los niños y adolescentes entre las edades de 1 y 17 que estaban en alto riesgo de complicaciones por la influenza, mostraron reducciones significativas en el riesgo de enfermedades respiratorias distintas de la neumonía, la reducción del riesgo de otitis media (infección del oído medio), y un menor número de hospitalizaciones en los 14 días después del diagnóstico de la gripe.

Las investigaciones del virus de la gripe

Los investigadores del Departamento de Virología Molecular y Microbiología (MVM) han estado estudiando la gripe durante varias décadas, en un Centro de Investigación sobre la Gripe, que se estableció por primera vez en 1974. Un enfoque principal del trabajo está dirigido hacia el desarrollo y ensayo de vacunas contra la gripe para encontrar la mayor parte de dosis eficaces de vacunación, métodos y estrategias para proteger a la población contra esta enfermedad mortal.

La gripe epidémica y la gripe pandémica

Se están realizando investigaciones tanto en la gripe epidémica (también conocida como la gripe estacional o interpandémica) y la gripe pandémica. La gripe epidémica tiene lugar anualmente y es atribuible a los cambios de menor importancia en los genes que codifican las proteínas en la superficie del virus de la gripe circulante. La influenza pandémica se produce cuando los cambios más significativos en el virus de la gripe A surgen como resultado de la adquisición de genes de virus de la influenza de otras especies animales mediante una cepa de virus humano, creando así un nuevo virus. El último lleva un mayor riesgo para la población humana.

investigaciones gripe

En particular, el departamento es el hogar de la Unidad de BCM Vacunas y Tratamiento de Evaluación (VTEU), uno de los ocho centros financiados con fondos federales en la nación establecida por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Está dirigida por el Dr. Wendy Keitel. La red VTEU lleva a cabo ensayos clínicos que evalúan vacunas y tratamientos para una amplia variedad de enfermedades infecciosas. Han probado vacunas para la gripe estacional, la gripe H5N1, el virus H1N1 de origen porcino, y otros. Una fuerza importante de esta red establecida es capaz de probar de manera eficiente y segura las nuevas vacunas dentro de un marco de tiempo rápido.

Los investigadores involucrados en estos estudios incluyen los Dres. Robert Atmar, Robert Couch, Hana El Sahly, Paul Glezen, Wendy Keitel, Inocencio Mbawuike, Flor Muñoz-Rivas, Shital Patel, y Pedro (Tony) Piedra. Sus esperanzas son que los resultados de estos estudios identificarán las dosis óptimas y más eficaces de vacuna para proteger al público de la gripe estacional, así como de una posible pandemia.